한현우의 인간正讀

'좋은 죽음'보다 '마지막까지 좋은 삶'

    입력 : 2016.02.13 08:45

    [한국 호스피스 개척자 '샘물 호스피스병원' 원주희 목사(上)]
     

    원주희(64) 목사를 만난 것은 아툴 가완디의 책 '어떻게 죽을 것인가'를 다 읽고 난 직후였다. 하버드 의대 교수인 가완디는 60대 불치암 환자에게 무의미한 의료행위를 계속하다가 결국 인공호흡기를 떼야 했던 인턴 때의 기억을 떠올리며 이렇게 고백한다. "우리는 (톨스토이 소설 '이반 일리치의 죽음'에 나오는) 이반 일리치가 만났던 19세기의 원시적인 의사들보다 조금도 나을 게 없었다. 아니 실은 더 나빠진 것인지도 모른다. 우리가 환자에게 새로운 형태의 육체적 고문을 가한 것을 생각하면 말이다."

    '샘물 호스피스병원'을 23년째 운영하는 원 목사는 말했다. "임종 한 달 전에 엄청난 의료비를 쏟아붓죠. 살리지도 못하면서. 결국 약으로 고문해서 죽이는 겁니다. 왜 쏟아붓느냐. 일단 의사들이 무식해요. 임종을 앞둔 사람인지 아닌지 판단을 못합니다. 또 환자 가족에게 '우리가 뭔가 하고 있다'는 시늉을 해야 돼요. 치료 안 되는 사람은 죽음을 맞이하도록 내보내야 하는데, 중환자실에서 이것저것 해보다가 결국 죽는 거예요. 저는 그런 의사들에게 묻고 싶어요. '당신 부모라도 그렇게 하겠느냐'고요."

    새파랗게 맑은 날이었다. 지난 1일 낮 경기 용인시 백암면에 있는 샘물 호스피스병원에서 만난 원 목사는 쾌활한 달변가였다. 흰 외벽에 붉은 기와를 얹은 샘물 호스피스병원은 언뜻 지중해풍 리조트 건물처럼 보였다. 공식 직함이 '샘물호스피스선교회 회장'인 원 목사는 "호스피스(hospice)에는 '호텔'이란 뜻도 있으니까 마지막에 편안하게 호텔처럼 머물다 가시라고 그렇게 지은 것"이라고 말했다.

    한국 호스피스를 개척한 샘물 호스피스를 비롯해 현재 전국 60개 호스피스가 운영되고 있다. 원주희 목사는 "우리 인구 규모에는 호스피스 2500병상 정도가 있어야 하는데 아직 1000병상 정도밖에 없다"고 했다. 그는 "특히 족일에 있는 파독 광부·간호사들을 위한 호스피스 시설은 정부가 직접 지원해야 한다"고 말했다. 샘물 호스피스 평화관 1층에서 지갑에 있던 유언장 요약본을 꺼내 보이는 원 목사. /용인=이태경 기자

    하루에 2만원 균일가 병동

    법적으로 본인부담금 받아야해
    나머지 비용은 전액 후원금으로

    죽음 앞에서
    금전적 차별 없애고파

    임종 기간에 따라
    병실 인원도 바꿔

    증상에 따른 구분은 공평

    호스피스 하루 비용 2만원

    ― 몇 년 전만 해도 증축공사가 중단돼 있었는데 언제 완공됐습니까.

    "돈이 없어서 중단됐다가 작년 9월 완공됐어요. 손봉호 교수(서울대 명예교수)님이 계시는 서울 영동교회에서 16억원을 후원해 주셔서 공사를 재개할 수 있었습니다. 호스피스 60병상, 에이즈 10병상 있던 것을 총 100병상까지 늘릴 수 있게 됐어요." 손봉호 교수는 샘물호스피스선교회 이사장을 맡고 있다.

    ― 요즘도 여기 들어오려고 대기하는 분이 많죠.

    "오늘 현재 임종이 얼마 남지 않은 분이 16명, 좀 덜 급한 분이 105명, 총 121명이 기다리고 있어요."

    샘물 호스피스 대기자가 많은 것은 이곳이 깨끗하고 친절하며 비용도 매우 저렴하기 때문이다. 샘물 호스피스에 하루 머무는 비용은 2만원에 불과하다. 환자가 의료보험 본인부담금만 내면 되기 때문이다. 이 금액에 병실료와 각종 약값이 포함돼 있고, 생필품과 식사도 무료로 제공된다. 환자 가족도 무료로 식사를 할 수 있다. 호스피스 보험 수가가 오르기 전인 작년 7월까지는 하루 1만2000원이었다.

    ― 그렇게 저렴하게 받는 이유는 뭡니까.

    "저희는 처음에 무료 봉사활동으로 시작했습니다. 그런데 의사·간호사를 두고 의료행위를 하면서 무료로 할 수 없게 됐어요. 본인부담금을 법적으로 받아야 했습니다. 그래서 최소한의 금액만 받는 겁니다."

    ― 나머지 비용은 어떻게 충당합니까.

    "전액 후원금으로 충당하고 있지요. 제가 외부 강의 나가서 벌어들이는 소득도 일단 선교회 수입으로 귀속시킵니다. 1993년 샘물 호스피스가 문을 연 뒤로 23년간 쓴 돈이 총 500억원 정도 됩니다. 이 중 대부분이 후원금입니다. 지금도 빚이 9억5000만원쯤 있습니다. 이런 내역은 전부 저희 홈페이지에 공개돼 있어요." 부족한 인력은 자원봉사자로 충당된다. 그간 샘물 호스피스에서 자원봉사 교육을 받은 사람은 총 1만8000명이 넘는다.

    원주희 목사는 "말기 암 환자를 놓아주지 않고 약으로 고문하는 것은 쓸데없는 죄책감 때문"이라고 했다. 오히려 통증 조절만 하면서 손을 잡아주는 것이 끝까지 '좋은 삶'을 살게 하는 방법이라는 것이다. /용인=이태경 기자

    ― 종합병원 호스피스 병동이나 어떤 요양병원은 무척 비싸다고 하던데요.

    "그런 곳들은 비급여, 병실료 차액, 치료비까지 다 받지요. 유명 요양병원의 경우 간병인을 두지 않으면 월 450만원, 간병인 두면 600만~700만원 정도 들어요."

    ― 덜 받고 허덕이는 것보다는 조금 더 받고 건실하게 운영하는 게 낫지 않을까요.

    "죽음이라는 위기를 맞은 사람들이 돈 때문에 차별대우 받아서는 안 됩니다. 인간에게 가장 공평한 것은 죽음입니다. 돈 있다고 거들먹거리지 않고 돈 없다고 비굴해지지 말고 죽음 앞에서 우리 모두 공평하자는 거죠."

    샘물 호스피스에는 1인실부터 3인실까지 병실이 있다. 어떤 병실에 있더라도 비용은 하루 2만원으로 똑같다. 원 목사는 "임종을 목전에 둔 1인실, 대화를 나눌 수 있는 분들은 2인실이나 3인실로 배정해요. 돈으로 차별하지 않고 증상에 따라 구분하는 거죠. 이게 인간적이고 공평한 것 아닙니까"라고 말했다.

    중앙대 약학과를 졸업한 원 목사가 종교의 힘을 감지한 것은 ROTC로 복무하던 군 시절이었다. 판문점 의무장교로 근무하던 1976년 8·18 도끼만행사건이 일어났다. 대낮에 미군 장교 2명이 북한군에게 도끼로 살해당한 사건이었다. 그는 운전병이 몰던 앰뷸런스를 타고 가다가 차가 전복되는 사고도 겪었다.

    "그런 사건들을 겪고 난 뒤 죽음에 대한 두려움이 수시로 찾아왔어요. 언제 전쟁이 일어날지 모른다는 두려움도 있었죠. 그러던 어느 날 운동을 하다가 고관절이 파열됐어요. 어떤 약으로도 해결 못하는 통증이 왔는데 군종 사병들이 와서 기도하고 찬송가를 불러줬습니다. 고통과 두려움이 평안으로 바뀌더라고요. 그때 '아, 약이 전부가 아니구나' 하는 깨달음을 얻었습니다."

    1980년대 초 서울 영등포에서 약국을 운영하던 때의 원 목사. /샘물호스피스선교회 제공

    촉망받는 약사시절
    죽음앞의 무력함을 경험해

    한때 잘나가던 대형약국 약사

    샘물 호스피스에서는 매일 오전 11시와 오후 7시 예배를 드린다. 참석 여부는 환자가 알아서 결정한다. 원 목사는 "기독교인이 아닌 분들도 여기 와서 기도하고 찬송하면 마음이 편해진다고 한다. 인간 누구에게나 종교성이 있는 것"이라고 말했다.

    ― 전역 후엔 약국을 개업했다면서요.

    "영등포에 신세광약국이라고 꽤 큰 약국을 인수해서 잘 운영했지요. 돈을 셀 시간도 없어서 퇴근해서 집에다 돈 갖다놓고 아침에 또 출근하고 하다가 폐결핵에 걸렸어요. 의학과 약학, 간호학이 죽음 앞에서는 꼼짝 못하는 한계를 갖고 있다는 걸 깨달았죠. 그때 '아, 돈 벌다가 죽을 수도 있겠구나' 하는 생각을 했습니다. 죽음이 인간이 해결해야 할 가장 중요한 문제라는 생각이 들었고 그때 호스피스를 해야겠다는 사명감이 생겼습니다."

    그는 36세에 신학대에 진학해 42세에 목사 안수를 받았다. 이후 서울 고덕동 한영고등학교 빈 교실을 빌려 한영교회라는 개척교회를 시작했다. 그때 영세민들에게 무료로 약을 지어준 '샘물약국'이 지금의 샘물 호스피스 전신이 됐다.

    ― 약사로 폐결핵에 걸리면서 돈에 대한 목표는 포기한 겁니까.

    "그렇죠. 죽음이라는 틀로 인생을 봐야 한다, 죽음을 늘 생각해야 인생에 의미가 있다는 생각을 하게 됐습니다. 지금도 저희 병원 직원들에게 '우리는 돈 벌려는 게 아니다. 그런 사람은 가도 좋다. 다만 굶어 죽지는 않게 해주겠다'고 말합니다."

    1993년 11월 경기 용인시 가창리에 있던 농가 하나를 무상으로 임차해 샘물 호스피스를 시작할 때만 해도 인근 주민들의 반대가 극심했다. 사람들은 원 목사를 가리켜 "시신과 장기를 팔아먹는다더라" "암 환자들이 목욕한 물이 논에 흘러들어 그 논 곡식을 먹으면 암에 걸린다"는 소문을 퍼뜨렸다.

    1993년 용인시 가창리 농가에 샘물호스피스를 처음 열었을 때의 모습. "냉동시설이 없어 시신을 방에 안치했다가 고속도로 휴게소에 싣고 나가 앰뷸런스로 옮겨 실었다"고 했다. /샘물호스피스선교회 제공

    4色직업 소유자

    약사
    목사
    장의사
    대형버스 기사

    ― '사(師·士) 자 직업' 네 개를 그때 얻었다면서요.

    "네. 제가 약사, 목사, 대형버스 기사, 장의사 이렇게 사 자 직업만 네 개 갖고 있습니다. 그때 밤마다 지붕에서 쥐가 마라톤을 하는 흙집에 살면서 시신을 들것에 들고 다녔어요. 냉동시설이 없어서 가족이 올 때까지 시신을 제 방에 모시고 있었습니다. 동네 사람들이 영구차를 못 들어오게 해서 승합차에 시신을 싣고 고속도로 휴게소에 나가 앰뷸런스에 시신을 인계하기도 했죠. 그때 아예 승합차를 영구차로 개조했더니 이번엔 장의차 업자들이 영업행위 한다고 항의를 해요. 그래서 아예 장의차 등록을 했죠. 그래서 장의사까지 겸하고 있습니다. 하하."

    가창리에 있던 샘물 호스피스는 1996년 인근 근창리에 땅 1000평을 마련해 기공식까지 치렀으나 다시 격렬한 주민 반대에 부딪혔다. 원 목사는 "절대 못 나간다. 정 내보내려거든 적당한 땅을 알선해달라. 그쪽으로 가겠다"고 버텼다. 주민들은 지금의 고안리 땅 1500평을 알선했고, 원 목사는 근창리 땅 1000평과 고안리 땅 1500평을 맞바꾸는 방식으로 지금의 부지를 택했다. 고안리 부지 뒤편에 한 문중 묘소가 있어서 팔리지 않았기 때문에 가능한 일이었다. "그런데 우리를 쫓아낸 동네에서 지금은 배 아파한답니다. 샘물이 커지면서 고안리가 좋은 마을이 됐고 백암면 지역경제에도 도움이 되고 있거든요. 방문자도 많고 택시 영업도 잘되고요."

    현재 샘물 호스피스 부지는 총 7500평으로 늘었다. 원래 부지 근처 6000평을 갖고 있던 땅 주인이 "병원 옆에 공장을 지을 예정인데 그럼 병원에 타격이 있지 않겠느냐"며 은근히 압박한 것이다. 원 목사는 "하도 싼 땅이어서 사들였는데 장애인 시설과 에이즈 병동을 더 지을 계획"이라고 했다.

    지난 23년간 샘물 호스피스를 거쳐간 말기암 환자는 지난 1월 말 현재 총 7946명이다. 이 가운데 6889명이 이곳에서 임종했고 그 모든 마지막 순간에 원 목사가 있었다. 그 가운데는 원 목사의 손위 처남도 있었다. 원 목사는 "마지막에 멋있게 떠나셨어요. '나 이제 천국 가는데 기쁘게 보내달라'고 해서 다들 찬송가 부르는 가운데 가셨지요. 그 부인도 암 환자였는데 완치돼서 여기서 35년째 봉사활동을 하고 있습니다"라고 했다. <下편에 계속>

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